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Îles Sainte-Marie (QC065)

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Îles Sainte-Marie (QC065)

La Romaine, Québec

Latitude 50,303°N
Longitude 59,684°O
Altitude 0 - 15m
Superficie 86,23km²

Description du site

Les îles Sainte-Marie sont situées près de la rive nord du golfe du Saint-Laurent, non loin de la localité de La Romaine. Les limites du site correspondent à celles du Refuge d'oiseaux migrateurs des îles Sainte-Marie. Le site compte treize îles et inclut la zone marine qui s'étend sur 1 km tout autour de l'archipel. Les îles sont principalement couvertes de toundra, incluant plusieurs espèces arctiques-alpines et de lichens, ainsi que de conifères rabougris et d'arbustes parmi lesquels figurent le sapin baumier, l'épinette noire, le lédon du Groenland (thé du Labrador) et le myrique baumier. Des affleurements rocheux ainsi que plusieurs étangs d'eau douce composent le reste du paysage. On retrouve également un phare et deux résidences, qui sont occupées durant la saison de la pêche (d'avril à décembre), sur l'île de l'Ouest. Il est à noter que les eaux du secteur constituent une importante aire d'alimentation pour de nombreuses espèces de mammifères, telles que les rorquals bleu, commun et à bosse ainsi que le marsouin commun.

Oiseaux

Avec 14 espèces d'oiseaux nicheurs, le site s'avère l'un des plus riches en ce qui a trait aux colonies d'oiseaux à l'intérieur du golfe du Saint-Laurent. Toutes les espèces marines présentes dans le golfe, à l'exception du Fou de Bassan et de la Sterne caspienne, s'y sont en effet établies à un moment ou à un autre. Le site regroupe entre autres un nombre significatif au niveau mondial de Guillemots de Troïl et de Petits Pingouins. Le nombre de guillemots a augmenté à partir des années 70, atteignant un maximum de 25 308 oiseaux en 1993, ce qui représente plus de 2 % de la population de l'Atlantique pour cette espèce en Amérique du Nord. Le nombre de Petits Pingouins s'est lui aussi accru au cours des dernières années avec 3342 oiseaux recensés en 1993, ce qui correspond à 4,5 % de la population nord-américaine pour cette espèce. Ces deux espèces ont vu leur population augmenter à la suite de la création du refuge, ce qui est très appréciable compte tenu que ces espèces possèdent une aire de nidification restreinte dans le sud du Québec.

Le site abrite également un nombre presque significatif au niveau national d'Eiders à duvet (s.e. dresseri), avec 599 et 628 couples à avoir été dénombrés respectivement en 1988 et 1982. Le Cormoran à aigrettes y est aussi présent en bon nombre avec 740 couples notés en 1993, ce qui équivaut à près de 1 % de la population de l'Atlantique pour cette espèce. Le nombre de Grand Cormoran, bien que moindre, atteint presque lui aussi le seuil pour devenir significatif au niveau national avec une moyenne de 47 couples calculée à partir des quatre derniers inventaires qui ont été effectués entre 1982 et 1994.

Parmi les autres espèces qui nichent à ce site, mais en des proportions moins importantes, on note le Guillemot à miroir, le Plongeon catmarin, les Goélands argenté et marin ainsi que la Mouette tridactyle.

Enfin, il est à noter que le Guillemot de Brünnich n'a plus niché à ce site après 1962, année où deux couples avaient été recensés, et que les données recueillies en 1993 semblent démontrer que ce soit maintenant aussi le cas pour l'Océanite cul-blanc (aucun nid en 1993 comparativement aux 28 et 52 couples recensés en 1988 et 1982, respectivement).

Enjeux de conservation

Par le passé, la collecte des oeufs, le braconnage et le dérangement des oiseaux ont joué une grande part dans le déclin des colonies. Bien que ces activités constituent moins un problème maintenant, certaines menaces continuent toujours d'exister. Le site a été désigné Refuge d'oiseaux migrateurs et fait partie de la Zone d'intervention prioritaire de la côte nord du golfe du Saint-Laurent (ZIP no 12).

Catégories ZICO Habitats Usages Menaces Potencielles ou Existantes Status de Protection
Petit Pingouin
Nombre Année Saison
6 864 - 16 5472010Été
3 3421993Été
2 8481988Été
1 2161982Été
3 5001978Été
1 1801977Été
Eider à duvet
Nombre Année Saison
1 1981993Été
1 2561988Été
2741982Été
13 5001978Été
3401977Été
Goéland argenté
Nombre Année Saison
8601993Été
1 5201988Été
2 4341982Été
3 5001978Été
5401977Été
Goéland marin
Nombre Année Saison
5181993Été
2101988Été
8321982Été
1 5001978Été
5241977Été