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Plages et lagunes de l’île Miscou (NB021)

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Plages et lagunes de l’île Miscou (NB021)

Miscou Island/Île Miscou, Nouveau-Brunswick

Latitude 47,949°N
Longitude 64,531°O
Altitude 0 - 10m
Superficie 134,47km²

Description du site

L'île Miscou est située au nord-est du Nouveau-Brunswick, entre la baie des Chaleurs, à l'ouest, et le golfe du Saint-Laurent, à l'est. L'île mesure environ 18 km de long et 7 km de large et présente une série de plages sablonneuses et de lagunes. Parmi les plages principales, on retrouve celles de la Grande Plaine et du lac Frye, la plage de Miscou, la plage de Miscou Centre, les plages sud et nord de Wilson's Point et le cordon littoral de Pigeon Hill. Le paysage intérieur de l'île se compose principalement de tourbières et de forêts d'arbres rabougris. L'île compte trois hameaux.

Oiseaux

Les plages de l'île Miscou hébergent un nombre significatif de Pluviers siffleurs. On y a ainsi dénombré 17 individus en 1991, ce qui représente 3,3 % de la population de l'Atlantique canadien pour cette espèce, une population qui a été évaluée à 509 individus. En 1996, la population canadienne a été estimée à 422 individus, et 22 d'entre eux ont été rapportés à ce site, ce qui correspond à 5,2 % de la population. Au cours des dix dernières années, les pluviers ont surtout fréquenté les secteurs de la Grande Plaine et du lac Frye et la plage nord de Wilson's Point, mais ils ont aussi été rapportés sur d'autres plages. Compte tenu de la proximité des autres plages et du fait que le pluvier change de site de nidification selon des conditions du moment, toutes les plages de ce site devraient être considérées importantes.

Au cours de la migration automnale, les plages et les lagunes sont aussi utilisées par un nombre relativement important de limicoles et de sauvagine. Il a ainsi été constaté qu'environ 1 % de la population de Canards noirs qui empruntent la route migratoire de l'Atlantique se retrouvaient dans ce secteur durant cette période. Parmi les limicoles, au moins cinq espèces y ont été observées en grand nombre; il s'agit du Grand et du Petit Chevaliers et des Bécasseaux maubèche, minuscule et à poitrine cendrée. Il a aussi été noté que le Fou de Bassan fréquentait le secteur nord de l'île en grand nombre (plus de 1000 individus) à la recherche de nourriture.

Enjeux de conservation

L'île Miscou a récemment été reliée par un pont à l'île Lamèque (1995), laquelle était déjà reliée au continent. Cette accessibilité facilite non seulement l'exploitation possible des tourbières, mais aussi l'utilisation de plus en plus importante des plages de la région. La présence de véhicules tout terrain, en particulier, s'est accrue au cours des dernières années. Les véhicules tout terrain peuvent devenir une menace pour les Pluviers siffleurs, car ils peuvent obliger les oiseaux à abandonner leur nid, ce qui se traduit par une baisse du taux de productivité de cette espèce. Les règlements interdisant la présence de véhicules tout terrain sur les plages sont rarement appliqués. Le camping est également une activité très répandue sur l'île, ce qui a des conséquences négatives en ce qui concerne les nids et l'habitat des Pluviers siffleurs. Plusieurs nids sont ainsi détruits par les campeurs et les visiteurs qui ramassent la végétation échouée et les autres débris sur la plage afin qu'elle soit plus propre et que le sable soit plus doux.

Le Projet siffleur (Piper Project) est un programme qui a été mis sur pied par la Fédération des naturalistes du Nouveau-Brunswick en vue de protéger les écosystèmes côtiers, et plus particulièrement l'habitat utilisé par le Pluvier siffleur, et de sensibiliser les gens à ce sujet. Avec l'aide du Service canadien de la faune, la fédération a pu effectuer des recensements annuels des Pluviers siffleurs à ce site depuis plus de dix ans. Ces inventaires ont permis d'identifier le secteur de la Grande Plaine comme étant un endroit possédant une importance significative pour le Pluvier siffleur, un endroit qui a par la suite été inscrit dans l'Atlas des plages utilisées par le Pluvier siffleur au Nouveau-Brunswick. Les sites-clés sont «des sites qui doivent être protégés dans le but d'assurer la survie et le rétablissement des Pluviers siffleurs au Nouveau-Brunswick».

Catégories ZICO Habitats Usages Menaces Potencielles ou Existantes Status de Protection
Macreuse à front blanc
Nombre Année Saison
8 0001993Automne
Petit Pingouin
Nombre Année Saison
1 5002016Automne
Sterne pierregarin
Nombre Année Saison
8 0002003Été
Pluvier siffleur
Nombre Année Saison
5 - 142017Été
5 - 72016Été
62015Été
7 - 162014Été
62013Automne
5 - 112013Été
8 - 102013Printemps
42012Automne
7 - 142012Été
4 - 122011Automne
62011Printemps
1 - 82011Été
5 - 172010Été
82008Automne
42007Automne
4 - 62007Été
2 - 62006Été
42005Automne
62004Été
6 - 82003Été
92002Automne
72002Été
2 - 142001Été
41999Été
161997Été
221996Été
5 - 201995Été
41994Automne
111994Été
141993Été
101992Été
171991Été
111990Été
201988Été
121987Été
61986Été
221983Été
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