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Baie des Escoumins et Grandes-Bergeronnes (QC084)

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Baie des Escoumins et Grandes-Bergeronnes (QC084)

Les Escoumins, Québec

Latitude 48,329°N
Longitude 69,427°O
Altitude 0 - 3m
Superficie 339,55km²

Description du site

Le site s'étire le long de la rive nord du fleuve Saint-Laurent, à partir du village de Grandes-Bergeronnes jusqu'à la pointe du Moulin, au nord du village des Escoumins. Le littoral est généralement rocheux, sauf dans le secteur des Escoumins où l'on retrouve d'importantes vasières qui peuvent atteindre jusqu'à 1 km de largeur lors des plus basses marées. Le site comprend également les îlots et les rochers, ce qui inclut les îlots Boisés, la Petite et la Grande Caye à Brisson, les rochers Bare et l'îlot des Bergeronnes. Il est à noter que quatre espèces de baleines à statut précaire fréquentent les eaux du secteur.

Oiseaux

Le site accueille d'importants groupes d'oiseaux aquatiques, et sept de ces espèces sont présentes en nombre significatif. On peut ainsi y observer un grand nombre de Bernaches cravants : un maximum de 5500 oiseaux a déjà été dénombré en 1986, ce qui représente 4 % de la population de l'Atlantique (s.e. bernicla) et plus de 1 % de la population nord-américaine pour cette espèce.

Trois espèces de canards se retrouvent également en nombre significatif à cet endroit, et ce, à différentes périodes de l'année. On compte ainsi un nombre significatif au niveau mondial de Canards noirs, avec jusqu'à 5000 individus à avoir été recensés à l'automne et 3200, en hiver, ce qui équivaut, dans les deux cas, à plus de 1 % de la population pour cette espèce. Le Garrot d'Islande est aussi parfois présent en nombre significatif au niveau continental, comme ce fut le cas au cours de l'hiver 1978 lorsque 60 individus furent dénombrés, un chiffre qui représente près de 2 % de la population de l'Est pour cette espèce. Enfin, bien que le nombre d'Eiders à duvet (s.e. dresseri) qui nichent sur les rochers Bare soit peu élevé, celui-ci augmente de façon considérable au cours de l'été quand une partie de la population de cette espèce se retrouve sur les eaux du secteur. C'est ainsi qu'en juillet 1996, 2500 oiseaux ont été recensés, ce qui correspond à 2 % de la population pour cette espèce.

À l'automne, le site est également visité par plus de 10 000 laridés. Le Goéland argenté compose une bonne partie de ce nombre, surtout comme en 1980 lorsque 8000 individus de cette espèce furent rapportés, ce qui équivaut à environ 3 % de la population nord-américaine pour cette espèce. Le site est aussi reconnu comme étant l'un des meilleurs endroits au Québec pour assister à la migration de la Mouette de Bonaparte. Enfin, au cours de l'hiver, le site est également fréquenté par le Goéland arctique (jusqu'à 1250 individus recensés, ce qui représente 6 % de la population mondiale pour cette espèce) et le Goéland bourgmestre (300 individus observés, ce qui correspond à 1,5 % de la population nord-américaine pour cette espèce).

La baie des Escoumins attire aussi les limicoles à l'automne; le Bécasseau sanderling (500 individus en 1978), le Bécasseau semipalmé (300 individus en 1979), le Pluvier semipalmé (300 individus en 1996), le Pluvier argenté (100 individus en 1985) et le Bécasseau minuscule (100 individus en 1977) figurant parmi les espèces qui y sont les plus régulièrement observées.

Le site est aussi régulièrement utilisé par quelques milliers de Bernaches du Canada et de Grandes Oies des neiges au printemps. Quant au Garrot à oeil d'or, à l'Harelde kakawi et à la Macreuse à front blanc, ils comptent parmi les espèces communes qui fréquentent le site à différentes périodes de l'année. Enfin, en plus des eiders, la baie des Escoumins héberge un petit nombre d'autres espèces nicheuses, soit le Goéland marin, la Mouette tridactyle, le Cormoran à aigrettes, le Grand Héron et le Bihoreau gris. En 1995, 823 couples de Goélands argentés ont aussi été rapportés à différents endroits le long de la côte.

Enjeux de conservation

La partie ouest du site se situe à l'intérieur des limites du Parc marin du Saguenay?Saint-Laurent. La section concernant la baie des Escoumins ne fait pas partie du parc. Les risques qu?un déversement d?hydrocarbures se produise demeurent toujours présents étant donné le nombre important de navires qui empruntent la voie maritime du Saint-Laurent. Une telle catastrophe aurait des conséquences désastreuses sur les populations d?oiseaux aquatiques qui peuplent le secteur. Il est aussi à noter que les sédiments présents sur le site sont contaminés, bien qu?aucune étude n?ait été entreprise afin de connaître les effets de cette contamination sur l'environnement. La municipalité des Bergeronnes déverse toujours ses eaux usées dans la rivière, ce qui constitue aussi une autre source de pollution pour la zone entre l'embouchure de la rivière et la pointe à John. En 2013, le quai des Bergeronnes a été entièrement revitalisé et il ne semble pas que la population de canards ait été affectée. Néanmoins, ceux-ci ont préférentiellement occupé l'autre rive de l'embouchure de la rivière durant les travaux. De même, aucun impact significatif sur les oiseaux n?a été observé suite à la destruction du barrage de la rivière Escoumins.

Habitat du poisson

Le paysage du secteur est composé de marais salés, d'estrans rocheux, d'estrans vaseux, d'estuaires de rivières et de longues plages de sable. La rencontre des eaux froides et bien oxygénées, avec les eaux plus chaudes du Saint-Laurent, entraîne une biodiversité sous-marine hors du commun. Plusieurs espèces marines sont exploitées commercialement, tels le buccin commun, la mye commune, l'oursin vert, la mactre de Stimpson, le crabe des neiges et le hareng atlantique. En outre, la cueillette de la mye commune lors des marées basses est une activité récréative répandue dans l'ensemble de la région de la Côte-Nord. La rive nord de l'estuaire héberge également une variété d'espèces pélagiques occupant un rôle important dans la chaîne alimentaire, tels le capelan et l'éperlan arc-en-ciel qui sont aussi pêchés de manière récréative.

L'habitat du poisson est touché par l'érosion côtière, le développement résidentiel, le harnachement de rivières et la villégiature. De plus, la présence d'industries affecte la qualité de l'eau par le rejet de substances polluantes. Le Saumon atlantique est sujet à la contamination par bioaccumulation des résidus d'alumineries.

Principales espèces présentes :
Capelan
Crabe des neiges
Hareng atlantique
Mactre de Stimpson
Mye commune
Oursin vert
Saumon atlantique

Flore

La salinité des eaux du Saint-Laurent conditionne fortement la flore des habitats côtiers de la région. Les marais salés sont dominés par la spartine étalée, la spartine pectinée, le fétuque rouge et le carex paléacé. On y retrouve également, dans des proportions variables, une panoplie de plantes typiques du littoral estuarien : gesse maritime, livèche écossaise, Caquillier édentulé, glauce maritime, etc. Dans les zones submergées où le substrat est fin et le courant faible croît la zostère marine. Les herbiers de zostère abritent une biodiversité étonnante : mollusques, crustacés, poissons… qui attirent leur lot de prédateurs. De nombreux oiseaux piscivores, tel le grand héron, viennent y pêcher leur repas. La bernache cravant, quant à elle, entretient un lien étroit avec ce milieu puisque les parties souterraines de la zostère marine sont à la base de sa diète.

La perte d'habitats, que ce soit en raison d'interventions humaines (drainage des milieux humides, constructions de routes, étalement urbain, etc.) ou causée par des phénomènes naturels (érosion côtière), cause des pressions importantes pour la flore. De même, la pollution des eaux et les risques de déversements d'hydrocarbures demeurent des enjeux préoccupants pour la flore et la faune du secteur.

Principales espèces présentes :
Caquillier édentulé
Carex paléacé
Fétuque rouge
Gesse maritime
Glauce maritime
Livèche écossaise
Spartine étalée
Spartine pectinée
Zostère marine

Catégories ZICO Habitats Usages Menaces Potencielles ou Existantes Status de Protection
Mouette de Bonaparte
Nombre Année Saison
3 0002016Automne
3 0002015Automne
3 000 - 6 0002014Automne
6 0002013Automne
2 0001994Automne
Canard noir
Nombre Année Saison
800 - 9001995Hiver
8501995Automne
800 - 1 2001994Hiver
800 - 1 5001994Automne
800 - 1 2001993Hiver
800 - 1 5001993Automne
1 000 - 1 8001992Hiver
1 500 - 2 0001992Automne
1 3001992Printemps
900 - 1 8001991Hiver
800 - 2 2001991Automne
1 2001991Printemps
800 - 2 5001990Hiver
1 600 - 2 5001990Automne
800 - 1 5001990Printemps
800 - 2 2001989Hiver
800 - 2 2001989Automne
900 - 1 3001989Printemps
900 - 2 0001988Hiver
800 - 2 4001988Automne
9001988Printemps
900 - 2 5001987Hiver
800 - 1 2001987Automne
800 - 2 6001987Printemps
8001986Automne
800 - 1 4001986Printemps
1 100 - 1 8001986Hiver
1 000 - 3 2001985Hiver
800 - 1 5001985Automne
800 - 2 0001985Printemps
800 - 3 2001984Hiver
800 - 1 2001984Automne
9001984Printemps
1 200 - 2 0001983Hiver
8001983Automne
800 - 1 0001983Printemps
750 - 2 0001982Hiver
750 - 1 2001982Automne
800 - 2 0001981Hiver
8001981Automne
800 - 1 0001981Printemps
800 - 3 0001980Hiver
800 - 1 5001980Automne
800 - 3 0001980Printemps
800 - 1 2001979Hiver
800 - 1 5001979Printemps
800 - 3 0001978Hiver
800 - 1 2001978Automne
1 2001978Printemps
8001977Hiver
800 - 1 5001977Automne
7 0001975Hiver
5 0001964Automne
Quiscale rouilleux
Nombre Année Saison
145 - 4352017Printemps
302001Printemps
252000Printemps
401995Automne
Mergule nain
Nombre Année Saison
162011Automne
4682007Automne
82005Automne
2 0002003Hiver
272000Automne
4581999Automne
Mouette pygmée
Nombre Année Saison
22017Automne
4 - 52017Été
3 - 42016Automne
3 - 72016Été
2 - 42015Automne
2 - 32015Été
2 - 32014Automne
22014Été
3 - 42013Automne
32012Été
22011Automne
22010Automne
22008Automne
22008Été
32007Automne
22006Automne
32005Automne
3 - 52004Automne
22003Printemps
4 - 82002Automne
3 - 62002Été
4 - 52001Automne
22001Été
2 - 32000Automne
2 - 42000Été
21999Automne
21998Automne
2 - 31997Automne
21997Été
21996Automne
41994Automne
21993Automne
41992Automne
41991Automne
Goéland argenté
Nombre Année Saison
1 6461995Printemps
2 5001991Été
2 5001990Été
2 500 - 3 0001990Printemps
2 5001989Automne
2 5001989Printemps
2 8001988Automne
2 500 - 3 0001987Automne
3 0001986Printemps
4 000 - 6 0001986Hiver
2 5001981Printemps
3 250 - 8 0001980Hiver
Plongeon catmarin
Nombre Année Saison
6462006Automne
7001993Automne
Bernache cravant
Nombre Année Saison
800 - 1 2001995Été
800 - 2 5001995Printemps
1 8001994Hiver
2 6001994Été
1 000 - 4 0001994Printemps
1 000 - 3 5001993Printemps
1 2001992Été
800 - 4 0001992Printemps
8001991Hiver
800 - 4 0001991Printemps
1 000 - 3 0001990Printemps
800 - 3 6001989Printemps
800 - 1 3001988Hiver
1 200 - 2 2001988Printemps
1 2001987Été
800 - 4 0001987Printemps
2 0001986Hiver
800 - 5 5001986Printemps
800 - 3 0001985Printemps
8501984Hiver
800 - 2 5001984Printemps
800 - 1 5001983Printemps
800 - 3 0001982Printemps
1 8001981Printemps
2 0001980Hiver
800 - 3 0001980Printemps
1 0001979Été
800 - 4 0001979Printemps
800 - 3 5001978Printemps
8001977Printemps
Bécasseau violet
Nombre Année Saison
280 - 3162017Hiver
3002016Hiver
200 - 2202003Hiver
250 - 3202002Hiver
Goéland arctique (glaucoides ou kumlieni)
Nombre Année Saison
1 0001984Hiver
1 2501980Hiver
Goéland marin
Nombre Année Saison
1201995Printemps
521995Été
2 0001984Printemps
Garrot d'Islande
Nombre Année Saison
80 - 1202017Printemps
60 - 1002017Hiver
40 - 972016Hiver
50 - 702016Automne
40 - 1002016Printemps
40 - 442015Printemps
80 - 1502014Hiver
682014Automne
34 - 352014Printemps
582013Automne
702013Hiver
602012Hiver
402011Printemps
40 - 502010Hiver
402009Automne
40 - 522008Automne
502007Hiver
342003Hiver
23 - 321996Hiver
351991Hiver
251991Automne
201985Hiver
301983Hiver
271982Hiver
351980Hiver
301979Hiver
20 - 601978Hiver
20 - 301977Hiver
201971Hiver
30 - 401970Hiver
201970Printemps
Faucon pèlerin
Nombre Année Saison
102010Automne
Eider à duvet
Nombre Année Saison
10 0002017Automne
2 5001996Été
800 - 1 5001995Automne
800 - 2 5001995Été
144 - 2 0001995Printemps
2 0001994Hiver
800 - 2 8001994Été
1 000 - 2 0001994Printemps
8001993Automne
1 000 - 2 2001993Été
1 200 - 2 0001993Printemps
800 - 1 0001992Hiver
800 - 1 2001992Automne
800 - 1 8001992Été
800 - 1 5001992Printemps
2 0001991Hiver
1 000 - 1 8001991Automne
800 - 2 0001991Été
800 - 2 0001991Printemps
8001990Hiver
800 - 2 0001990Automne
800 - 2 4001990Été
8001989Automne
800 - 1 0001989Été
8001989Printemps
1 2001988Hiver
8001988Automne
1 5001988Été
800 - 1 5001988Printemps
800 - 1 0001987Été
800 - 1 2001987Printemps
800 - 1 5001986Automne
800 - 1 2001986Été
800 - 2 0001986Printemps
1 5001985Hiver
1 200 - 1 5001985Automne
1 000 - 2 0001985Été
800 - 2 0001985Printemps
800 - 1 5001984Hiver
800 - 2 0001984Automne
800 - 1 5001984Été
800 - 1 6001984Printemps
1 5001983Hiver
800 - 1 2001983Automne
800 - 2 0001983Été
800 - 1 0001983Printemps
750 - 9001982Hiver
800 - 1 5001982Été
800 - 1 0001982Printemps
8001981Hiver
8001981Automne
800 - 2 0001981Été
8001981Printemps
800 - 1 2001980Automne
1 000 - 1 2001980Été
800 - 2 0001980Printemps
800 - 2 0001979Automne
1 0001979Été
800 - 1 5001979Printemps
800 - 1 2001978Automne
800 - 1 5001978Été
800 - 1 5001978Printemps
5 0001977Été
2 0001971Été