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Île aux Goélands (QC021)

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Île aux Goélands (QC021)

Îles-de-la-Madeleine, Québec

Latitude 47,360°N
Longitude 61,971°O
Altitude 0 - 15m
Superficie 0,55km²

Description du site

L'île aux Goélands est située à environ 400 m à l'ouest de l'île du Cap aux Meules et à environ 1 km au sud-ouest du port de l'Étang-du-Nord. Il s'agit d'une petite île de forme allongée constituée de grès rouge qui possède un littoral rocheux et des falaises côtières s'élevant parfois jusqu'à 15 m de haut. L'île est recouverte de prairies herbeuses aux endroits où la terre s'est accumulée. Les falaises côtières qui s'érigent tout autour de l'île fournissent un territoire de nidification pour un grand nombre d'oiseaux marins, incluant une portion significative de la population nord-américaine de Grands Cormorans.

Oiseaux

Malgré sa petite taille, l'île aux Goélands est fréquentée par au moins six espèces d'oiseaux marins lors de la saison de nidification. Le Grand Cormoran y est ainsi observé depuis le début des années 80. En 1990, 163 couples de cette espèce ont été dénombrés à cet endroit, ce qui correspond à 2,6 % de la population estimée en Amérique du Nord.

Parmi les autres espèces, on retrouve le Goéland argenté, dont la population a chuté au cours des années passant de plus de 2000 individus, en 1975, à 173, en juin 1976, et à seulement 62 lors du plus récent inventaire qui a été effectué en 1990. La population de Mouettes tridactyles a, quant à elle, connu un meilleur sort : 61 nids ont été comptés en 1990, alors qu'il n'en existait aucun lors des recensements de 1976 et de 1988. Le recensement de 1990 rapporte également 39 couples de Goélands marins, 15 Guillemots à miroir et 18 couples de Cormorans à aigrettes. L'inventaire fait également mention d'un nid d'Eider à duvet dans lequel se trouvaient 5 oeufs.

Enjeux de conservation

Jusqu'à présent, aucune mesure n'a été entreprise en vue de protéger la colonie de Grands Cormorans qui s'est établie sur l'île, ce qui s'explique peut-être par le fait que la priorité est accordée à la conservation des dunes de sable et des marais côtiers dans l'archipel. Enfin, l'érosion des falaises par le vent et les marées constituera toujours une menace pour la colonie, car peu de moyens existent pour contrer ce phénomène.

Catégories ZICO Habitats Usages Menaces Potencielles ou Existantes Status de Protection
Grand Cormoran
Nombre Année Saison
4342007Été
5002002Automne
7202002Printemps
3302000Été
1001996Automne
1101996Printemps
1751993Été
2001992Été
3001991Automne
100 - 3261990Été
3021988Été
1001987Printemps
601983Été
100 - 1501980Automne
01976Été
Pluvier siffleur
Nombre Année Saison
71987Été