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Cap Tourmente (QC002)

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Cap Tourmente (QC002)

Saint-Joachim, Québec

Latitude 47,075°N
Longitude 70,783°O
Altitude 0 - 370m
Superficie 42,57km²

Description du site

Le site du cap Tourmente est situé sur la rive nord du fleuve Saint-Laurent, à environ 55 km en aval de la ville de Québec. Il comprend quatre principaux types d'habitat, soit les marais intertidaux, les marais côtiers, une plaine côtière et un plateau de forêt mixte. Les marais intertidaux, qui revêtent une importance significative pour la Grande Oie des neiges lors de ses migrations, font partie du vaste réseau de marais à scirpes qui s'étend le long du chenal de l'île d'Orléans et autour des îles de Montmagny. Au total, l'ensemble de ces marais occupe 2500 ha, ce qui représente près de 60 % des marais à scirpes du Québec.

Les différents habitats du cap Tourmente répondent aux besoins de plusieurs plantes vasculaires. Jusqu'à présent, près de 700 espèces y ont été identifiées. Bon nombre de ces espèces sont considérées rares à la fois au Québec et au Canada, et le secteur constitue, pour plusieurs d'entre elles, la limite nord de leur aire de répartition.

Oiseaux

Lors des migrations, une bonne proportion de la population de la Grande oie des neiges fait halte dans la ZICO du Cap-Tourmente. Au début du siècle, le nombre de grandes oies des neiges n'était que de 3000, mais, depuis, la population s'est accrue. Le recensement effectué au printemps de 1996 a permis d'estimer le nombre d'individus à 585 100. Durant le pic migratoire, ce sont plus de 50 000 grandes oies des neiges qui peuvent être observées quotidiennement dans les vasières et les marais du cap. Au cours des dernières années, on a également constaté que les oies avaient élargi leur aire de repos : en effet, le lac Saint-Pierre et le secteur s'étendant du nord du lac Champlain vers le sud-ouest ont vu leur importance croître de façon significative, particulièrement durant les périodes printanières. En plus des grandes oies des neiges, le site accueille des milliers de canards qui y effectuent un arrêt à l'automne. Les basses-terres du cap Tourmente attirent également un bon nombre d'espèces de sauvagine nicheuses, dont les plus communes sont le Canard noir, le Canard colvert, le Canard pilet, la Sarcelle d'hiver, la Sarcelle à ailes bleues, le Canard d'Amérique, le Canard souchet et le Canard branchu.

Le site héberge aussi plusieurs oiseaux terrestres, incluant la sous-espèce anatum du Faucon pèlerin, qui est désignée menacée au niveau national. Au total, plus de 250 espèces d'oiseaux ont été recensées à l'intérieur de la réserve.

Enjeux de conservation

Le gouvernement canadien a fait l'acquisition du cap Tourmente en 1969 et l'a consacré réserve nationale de faune en 1978. En 1981, le site a également été reconnu Zone humide d'importance internationale par la convention de Ramsar.

Comme la concentration de Grandes Oies des neiges est très importante, l'espèce est particulièrement vulnérable aux menaces causées par un déversement d'hydrocarbures et la maladie. De plus, étant donné la situation particulière du site le long du fleuve Saint-Laurent, soit en aval des lourds secteurs industrialisés, la pollution chronique de l'air et de l'eau est une autre préoccupation. Ainsi, le marais à scirpe étant à la principale source de nourriture des populations d'oies lors de leur passage migratoire, la survie et le maintien en santé de cet habitat est primordial.

Chaque année, environ 60 000 visiteurs viennent admirer le spectacle des oies en migration. Même si ce nombre semble appréciable, le dérangement occasionné sur les oiseaux est néanmoins faible compte tenu de la faible accessibilité de la plupart des sites. Enfin, un peu de chasse et d'agriculture sont permises à l'intérieur de la réserve, mais ces activités sont étroitement surveillées et ont peu d'impacts sur la population d'oies.

Habitat du poisson

Les habitats du site sont conditionnés par la présence de fortes marées et le début de la salinité de l'eau du fleuve. On y retrouve principalement des vasières dénudées, des marais à scirpe et des zones marécageuses. Au printemps, plusieurs espèces de poissons, tels la perchaude, le grand brochet et l'épinoche à trois épines, utilisent les zones herbacées en eaux peu profondes pour frayer. D'autres espèces, comme l'alose savoureuse et le poulamon atlantique viennent passer leur premier été dans les eaux saumâtres du secteur.

Deux espèces en péril au Canada fréquentent les eaux du secteur, soit l'esturgeon jaune et l'anguille d'Amérique. La détérioration et la perte de leur habitat, que ce soit par le déboisement, l'érosion des berges ou les dépôts de sédiments, ou encore par la détérioration de la qualité de l'eau sont à l'origine des principales pressions subies par ces espèces. Les sources polluantes dans le secteur proviennent de l'industrie agricole, des rejets industriels ainsi que du réseau sanitaire et pluvial urbain. Les barrages hydroélectriques sont une cause importante de mortalité de l'anguille d'Amérique lorsqu'elle migre vers la mer (dévalaison), alors qu'ils font obstacle à la migration des anguillettes vers l'amont à certains endroits.

La perte d'habitats représente une menace pour plusieurs espèces aquatiques fréquentant le site, que ce soit par la destruction directe ou par les obstacles à la migration. Le développement résidentiel et commercial, le remblayage des rives, les barrages, les activités portuaires ainsi que la navigation de plaisance et commerciale (érosion des berges par le batillage) en sont quelques exemples. Finalement, la présence d'espèces envahissantes met en danger la dynamique naturelle des écosystèmes et de ses occupants.

Principales espèces présentes :
Alose savoureuse
Anguille d'Amérique
Doré jaune
Doré noir
Esturgeon jaune
Esturgeon noir
Grand Brochet
Meunier noir
Perchaude
Poulamon atlantique

Flore

Les habitats côtiers de ce secteur sont soumis à des eaux légèrement salées et généralement troubles. On y trouve principalement des marais saumâtres, où dominent le scirpe d'Amérique, la sagittaire dressée et la sagittaire à larges feuilles. Grâce à son étonnant réseau racinaire, cette plante retient le sol, contribuant ainsi à protéger les rives contre l'érosion côtière. De plus, ses parties souterraines constituent une source alimentaire recherchée par l'oie des neiges lors des migrations.

La destruction et la perte d'habitat (par le remblayage des rives, l'assèchement des marais, l'urbanisation) sont les principales menaces qui affectent les écosystèmes du secteur. La pollution des eaux et les risques de déversements d'hydrocarbures demeurent des enjeux préoccupants. La propagation d'espèces envahissantes est à surveiller. Il est à noter que la région abrite 18 espèces floristiques endémiques, dont 3 espèces menacées au Québec.

Principales espèces présentes :
Sagittaire à larges feuilles
Sagittaire dressée
Scirpe d'Amérique

Catégories ZICO Habitats Usages Menaces Potencielles ou Existantes Status de Protection
Oie des neiges
Nombre Année Saison
100 0002014Automne
30 000 - 50 0002013Automne
20 0002013Printemps
20 0002012Automne
20 000 - 30 0002011Automne
20 000 - 80 0002010Automne
35 0002010Printemps
20 000 - 45 0002009Automne
20 0002009Printemps
20 0002008Printemps
18 000 - 100 0002007Printemps
30 000 - 100 0002006Automne
60 0002006Printemps
33 5002005Automne
20 0002002Automne
25 000 - 50 0002000Automne
80 0002000Printemps
20 000 - 170 0001999Automne
75 0001999Printemps
100 000 - 104 0001998Automne
10 0001997Hiver
20 000 - 60 0001997Automne
5 000 - 80 0001997Printemps
5 000 - 50 0001996Hiver
5 000 - 30 0001996Automne
5 000 - 75 0001996Printemps
60 000 - 70 0001995Hiver
5 000 - 55 0001995Automne
5 000 - 50 0001995Printemps
5 0001994Hiver
5 000 - 55 0001994Automne
5 000 - 50 0001994Printemps
10 000 - 40 0001993Hiver
5 000 - 150 0001993Automne
5 000 - 40 0001993Printemps
5 000 - 10 0001992Hiver
5 000 - 80 0001992Automne
5 000 - 30 0001992Printemps
6 000 - 40 0001991Hiver
5 000 - 100 0001991Automne
5 000 - 15 0001991Printemps
5 000 - 10 0001990Hiver
5 000 - 130 0001990Automne
5 000 - 10 0001990Printemps
5 000 - 100 0001989Automne
20 0001989Été
5 000 - 10 0001989Printemps
15 000 - 20 0001988Hiver
5 000 - 125 0001988Automne
8 000 - 20 0001988Printemps
7 000 - 100 0001987Hiver
5 000 - 150 0001987Automne
5 000 - 12 0001987Printemps
80 000 - 100 0001986Hiver
5 000 - 95 0001986Automne
5 000 - 20 0001986Printemps
10 0001985Hiver
5 000 - 120 0001985Automne
5 000 - 20 0001985Printemps
30 0001984Hiver
5 000 - 125 0001984Automne
5 000 - 50 0001984Printemps
5 000 - 100 0001983Automne
5 0001983Printemps
5 000 - 100 0001982Automne
5 000 - 50 0001982Printemps
60 000 - 80 0001981Hiver
6 000 - 50 0001981Automne
5 000 - 30 0001981Printemps
6 000 - 200 0001980Automne
6 000 - 50 0001980Printemps
5 000 - 70 0001979Automne
5 000 - 100 0001979Printemps
14 0001978Hiver
12 000 - 150 0001978Automne
5 000 - 50 0001978Printemps
15 0001977Hiver
8 500 - 150 0001977Automne
5 000 - 111 0001977Printemps
100 0001976Hiver
5 000 - 150 0001976Automne
30 0001976Été
5 000 - 100 0001976Printemps
10 0001975Hiver
10 000 - 200 0001975Automne
5 000 - 60 0001975Printemps
15 0001974Hiver
5 000 - 100 0001974Automne
5 000 - 20 0001974Printemps
35 0001973Hiver
20 000 - 100 0001973Automne
5 000 - 20 0001973Printemps
6 000 - 100 0001972Automne
10 000 - 80 0001972Printemps
10 000 - 120 0001971Automne
5 000 - 10 0001971Printemps
5 000 - 50 0001970Automne
8 000 - 10 0001970Printemps
5 0001969Hiver
5 000 - 30 0001969Printemps
5 0001968Automne
8 000 - 20 0001968Printemps
5 000 - 20 0001967Printemps
8 000 - 20 0001965Automne
5 000 - 60 0001964Automne
5 000 - 20 0001964Printemps
5 000 - 30 0001963Hiver
10 000 - 50 0001963Automne
10 000 - 20 0001963Printemps
5 000 - 42 9681962Automne
5 000 - 30 0001962Printemps
7 5001961Hiver
15 000 - 47 5651961Automne
5 000 - 52 8001961Printemps
15 000 - 20 0001960Automne
5 000 - 9 0001960Printemps
20 0001959Automne
5 000 - 20 0001958Printemps
10 000 - 30 0001955Automne
8 0001955Printemps
10 0001954Printemps
10 000 - 60 0001953Automne
8 4001952Automne
20 0001951Printemps
10 0001950Automne
40 0001950Printemps
10 0001949Automne
20 0001949Printemps
20 0001943Automne
5 0001942Hiver
Canard noir
Nombre Année Saison
5 0002014Automne
10 0001999Automne
1 000 - 7 0001996Automne
750 - 3 5001995Automne
800 - 1 5001994Hiver
750 - 1 5001994Automne
1 000 - 8 0001993Automne
750 - 2 0001992Automne
10 0001991Automne
1 0001989Automne
800 - 8 0001988Automne
1 0001987Automne
2 0001986Automne
2 000 - 5 0001985Automne
1 000 - 10 0001984Automne
1 000 - 5 0001982Automne
5 000 - 10 0001981Automne
2 000 - 10 0001980Automne
4 000 - 6 0001979Automne
3 000 - 10 0001978Automne
1 5001977Automne
8001976Automne
1 0001975Automne
7 0001974Automne
900 - 1 0001973Automne
1 000 - 5 0001972Automne
2 0001971Automne
1 000 - 3 0001970Automne
2 6001960Automne
2 2001959Automne
1 0001957Automne
Quiscale rouilleux
Nombre Année Saison
25 - 1082017Printemps
25 - 342016Automne
302015Printemps
30 - 502014Automne
32 - 402014Printemps
25 - 452013Automne
402012Automne
30 - 502010Automne
1002010Printemps
252008Automne
922007Automne
1252006Automne
402006Printemps
502005Printemps
282004Automne
302004Printemps
252002Automne
25 - 352002Printemps
452000Automne
242000Été
401999Automne
251994Printemps
24 - 301993Printemps
301992Printemps
501991Printemps
Faucon pèlerin
Nombre Année Saison
151984Été
??Autre
Effraie des clochers
Nombre Année Saison
11993Été
Pie-grièche migratrice
Nombre Année Saison
12017Printemps
Goéland argenté
Nombre Année Saison
3 0001971Automne