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Pointe Lepreau et baie Maces (NB020)

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Pointe Lepreau et baie Maces (NB020)

Bay of Fundy/Baie de Fundy, Nouveau-Brunswick

Latitude 45,105°N
Longitude 66,520°O
Altitude 0 - 10m
Superficie 102,39km²

Description du site

Le site est situé le long de la rive nord de la baie de Fundy, à environ 30 km au sud-ouest de la ville de Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick. La pointe Lepreau constitue la limite est de la baie Maces, une étendue d'eau qui comprend des récifs intertidaux bordés de vasières et d'anses peu profondes qui sont exposés à marée basse. Le site compte également quelques îles, incluant l'île New River et The Brothers (îles Salked). La zone marine du site s'étend sur 10 km au sud de la pointe, à l'intérieur de la baie de Fundy. Le littoral est étendu et s'élève graduellement. L'amplitude des marées à cet endroit varie de 6 à 8 m, ce qui est moins important que dans la partie supérieure de la baie de Fundy.

Oiseaux

Les récifs intertidaux de la baie Maces sont reconnus comme étant une importante aire de repos pour la Bernache cravant au cours de la migration printanière. Jusqu'à 2000 individus y ont ainsi déjà été observés, mais en général, leur nombre représente environ 1000 individus, ce qui équivaut à près de 1 % de la population estimée de l'est de l'Amérique du Nord, s.e. hrota.

Les données récoltées à la fin des années 70 et au début des années 80 laissent à penser que ce site est aussi particulièrement apprécié par le Pluvier semipalmé (il est possible que jusqu'à 6,6 % de la population mondiale estimée de cette espèce fréquente le secteur) et le Bécasseau minuscule (plus de 3 % de la population mondiale estimée). Parmi les autres espèces de limicoles qui se regroupent à ce site lors de la migration automnale, on retrouve les Bécasseaux semipalmé, sanderling et à croupion blanc, le Bécassin roux, le Pluvier argenté et le Grand Chevalier. Un nombre important de Bécasseaux violets ont également été rapportés à cet endroit durant l'hiver, comme le démontrent les 500 individus et plus qui ont été relevés lors de recensements, ce qui correspond à un peu plus de 5 % de la population estimée de l'est de l'Amérique du Nord pour cette espèce.

La pointe Lepreau est également un lieu très apprécié par la sauvagine qui longe la côte nord de la baie de Fundy au printemps. Les données recueillies lors du recensement qui a été effectué à partir du 11 avril jusqu'au 5 mai 1996 mentionnent 3222 Plongeons catmarins, 10 143 Eiders à duvet, 1305 Hareldes kakawis, 35 037 Macreuses noires, 15 389 Macreuses à front blanc et 617 Macreuses brunes. Il a été estimé que plus de 65 000 canards marins passaient au-dessus de la pointe au cours de cette période; le nombre de Macreuses noires étant particulièrement intéressant (celui-ci représente de 17,5 à jusqu'à probablement 44 % de la population estimée de l'est de l'Amérique du Nord pour cette espèce). D'autres inventaires ont aussi permis de rapporter que 10 Arlequins plongeurs de la population de l'Est et plus, une espèce en danger de disparition au niveau national, hivernaient dans ce secteur.

Les îles situées à l'intérieur de la baie Maces (New River et The Brothers) accueillent, quant à elles, un grand nombre d'Eiders à duvet nicheurs avec près de 1000 couples, ce qui équivaut à un peu plus de 1 % de la population de l'Atlantique pour cette espèce (s.e. dresseri).

Enjeux de conservation

On retrouve une centrale nucléaire ainsi qu'un phare automatisé à l'extrémité de la pointe Lepreau. L'accès à la pointe en passant par la propriété de la centrale est limité, ce qui fait que les oiseaux qui fréquentent le secteur ne sont pas trop dérangés par les humains; le potentiel étant plus important à l'intérieur de la baie Maces. Tout comme dans le cas des autres sites côtiers, les déversements d'hydrocarbures constituent toujours une menace. Enfin, bien que les canards marins n'effectuent pas d'arrêt à la pointe, le nombre qui survolent le secteur est tel qu'il constitue un enjeu de conservation important.

Catégories ZICO Habitats Usages Menaces Potencielles ou Existantes Status de Protection
Macreuse à bec jaune
Nombre Année Saison
3 129 - 3 6172017Printemps
16 567 - 35 0371996Printemps
Macreuse à front blanc
Nombre Année Saison
4 030 - 15 3891996Printemps
Pluvier semipalmé
Nombre Année Saison
3 2001990Automne
Plongeon catmarin
Nombre Année Saison
2 893 - 3 2221996Printemps
Bécasseau violet
Nombre Année Saison
2002014Printemps
5251974Hiver
Oiseaux aquatiques
Nombre Année Saison
65 0001996Printemps
Eider à duvet
Nombre Année Saison
1 9881998Été
4 983 - 10 1431996Printemps
2 1641996Été
2 0321995Été